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20 de jan. de 2014
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Português cria império de reparação de sapatos em Nova York

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Agência LUSA
Publicado em
20 de jan. de 2014

Nova York, Estados Unidos – Carlos Mesquita transformou uma banca de engraxate num império de reparação de sapatos em Nova York, nos Estados Unidos, onde é o homem eleito de Maisons como a Chanel e estrelas como Jennifer Lopez.

Carlos Mesquita, de 63 anos, começou o negócio em Portugal com uma banca de engraxate na barbearia do pai, mas é hoje o dono das lojas Leather Spa, onde os nova-iorquinos reparam e personalizam os seus sapatos e outros acessórios em pele.

Carlos Mesquita, idealizador da Leather Spa | Foto: Agência Lusa


A revista Time Out escreveu que o português “é o Dr. de sapatos escolhido e celebrado pelos ricos e exigentes” da cidade norte-americana. Carlos Mesquita foi imigrante na França até perceber numa viagem a Nova York que existia uma oportunidade de negócio no país e mudou-se com a família para os Estados Unidos. “[Quando cheguei] percebi rapidamente que não tinha nada para aprender. Tudo o que faziam era 80% abaixo do que fazíamos na França. Pensei logo: "Tenho é de vir para cá ensinar"", diz à agência Lusa.

Carlos alugou uma loja numa das zonas mais caras de Nova York, na Rua 55, entre a quinta e a sexta avenida, mas o negócio não foi um sucesso imediato. "Os americanos não tinham o hábito de arrumar sapatos. Quando os estragavam, jogavam fora”, lembra.

O empresário percebeu que os americanos que compravam sapatos baratos continuariam a fazê-lo – os seus clientes eram quem investia em calcado de luxo. Ainda assim, admite, estabelecer o negócio “foi uma luta”. “Dediquei muito tempo a este negócio. Não se cria um negócio, para o qual quase não havia clientes, de um dia para o outro", explica.

O empresário dá hoje emprego a 73 pessoas e tem três lojas: uma na Rua 55, uma na Grande Central Station e uma terceira no hotel de luxo Plaza, junto ao Central Park. Em média, as lojas recolhem 450 pares de sapatos e outros acessórios em pele por dia. Todo o trabalho é feito pelos 55 funcionários que trabalham numa fábrica no Queens.

Mesquita tem uma gama de produtos Leather Spa – com atacadores, ceras, palmilhas e cremes – e propostas para criar um franquia, que chegam de outras cidades norte-americanas, do Qatar, de Dubai e da Argentina.

Nos últimos anos, chegou também o reconhecimento e, com ele, o trabalho com Jennifer Lopez e outras estrelas, para quem personaliza os seus sapatos para concertos, videoclipes e filmes.

Uma Unidade Leather Spa em Nova York | Foto: Leather Spa, Facebook


Quando os clientes de lojas de luxo como Manolo Blahnik ou Christian Louboutin querem reparar ou personalizar os seus sapatos, também é na Leather Spa que confiam.

Carlos explica que passou a vida "pensando em prazos de cinco anos", mas agora pensa apenas em prazos de 12 meses. "O meu objetivo para o próximo ano é ganhar o mesmo dinheiro que no ano passado, mas trabalhar menos", diz.

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